Sobre la controversia

Sobre la controversia
John Newton

JOHN NEWTON

Publicado originalmente en inglés por: FM

Aquí está la respuesta de John Newton a un ministro que se estaba preparando para escribir un artículo criticando a otro ministro por su falta de ortodoxia.


Estimado señor,

Como es probable que usted se vea envuelto en una controversia, y su amor por la verdad está unido a una calidez natural de temperamento, mi amistad me hace ser solícito en su favor. Usted es del bando más fuerte, pues la verdad es grande y debe prevalecer, de modo que una persona con capacidades inferiores a las suyas podría entrar en el campo de batalla con confianza en la victoria. Por lo tanto, no estoy ansioso por el evento de la batalla; pero quisiera que fueras más que un conquistador, y que triunfaras, no sólo sobre tu adversario, sino sobre ti mismo. Si no puedes ser vencido, puedes ser herido. Para preservarte de tales heridas, que podrían ser causa de llanto por tus conquistas, quiero presentarte algunas consideraciones que, si son debidamente atendidas, te servirán como una gran cota de malla; una armadura tal, que no tienes que quejarte, como lo hizo David de la de Saúl, de que será más pesada que útil; pues te darás cuenta fácilmente de que está tomada de ese gran almacén provisto para el soldado cristiano, la Palabra de Dios. Doy por sentado que no esperarás ninguna disculpa por mi libertad, y por lo tanto no la ofreceré. En aras del método, puedo reducir mi consejo a tres puntos, con respecto a su oponente, al público y a usted mismo.

Considere a su oponente

En cuanto a su oponente, deseo que antes de poner la pluma en papel contra él, y durante todo el tiempo que está preparando su respuesta, pueda encomendarlo con una oración ferviente a la enseñanza y bendición del Señor. Esta práctica tendrá una tendencia directa a conciliar su corazón para amarlo y compadecerse de él; y tal disposición tendrá una buena influencia en cada página que escriba.

Si lo consideras creyente, aunque muy equivocado en el tema del debate entre ti, las palabras de David a Joab sobre Absalón son muy aplicables: “Trata suavemente con él por mi causa”. El Señor lo ama y lo soporta; por lo tanto, no debes despreciarlo ni tratarlo duramente. El Señor tiene lo mismo con usted, y espera que muestre ternura a los demás, desde un sentido de cuánto perdón se necesita a sí mismo. Dentro de poco os encontraréis en el cielo; él será entonces más querido para vosotros que el amigo más cercano que tenéis sobre la tierra es para vosotros ahora. Anticipe ese período en sus pensamientos; y aunque pueda encontrar necesario oponerse a sus errores, mírelo personalmente como un alma afín, con quien debe ser feliz en Cristo para siempre.

Pero si lo miras como una persona no convertida, en un estado de enemistad contra Dios y su gracia (una suposición que, sin buena evidencia, no deberías estar muy dispuesto a admitir), es un objeto más apropiado de tu compasión que de tu ira. ¡Ay! Él no sabe lo que hace. Pero sabes quién te ha hecho diferir. Si Dios, en su voluntad soberana, hubiera sido así designado, usted podría haber sido como él es ahora; y él, en lugar de usted, podría haber sido puesto para la defensa del evangelio. Ambos estaban igualmente ciegos por naturaleza. Si atiendes esto, no lo reprocharás ni lo odiarás, porque el Señor se ha complacido en abrir tus ojos, y no los suyos.

De todas las personas que se involucran en la controversia, nosotros, que somos llamados calvinistas, estamos más expresamente obligados por nuestros propios principios al ejercicio de la dulzura y la moderación. Si, de hecho, aquellos que difieren de nosotros tienen el poder de cambiarse a sí mismos, si pueden abrir sus propios ojos y suavizar sus propios corazones, entonces podríamos ofendernos con menos inconsistencia por su obstinación: pero si creemos lo contrario de esto, nuestra parte no es esforzarnos, sino con mansedumbre para instruir a los que se oponen. “Si es que Dios les conceda arrepentimiento para el reconocimiento de la verdad”. Si escribes con el deseo de ser un instrumento para corregir errores, por supuesto tendrás cuidado de poner obstáculos en el camino de los ciegos o de usar cualquier expresión que pueda exasperar sus pasiones, confirmarlas en sus principios y, por lo tanto, hacer que su convicción, humanamente hablando, sea más impracticable.

Considere al público

Al imprimir, apelará al público; donde sus lectores pueden estar divididos en tres divisiones: En primer lugar, que difieren de usted en principio. Con respecto a estos, puedo referirlos a lo que ya he dicho. Aunque tengas tu ojo en una persona principalmente, hay muchos de ideas afines con él; y el mismo razonamiento se mantendrá, ya sea en cuanto a uno o a un millón.

Habrá también muchos que prestan muy poca atención a la religión, como para tener un sistema propio establecido, y que, sin embargo, están comprometidos a favor de aquellos sentimientos que son al menos repugnantes a la buena opinión que los hombres tienen naturalmente de sí mismos. Estos son jueces muy incompetentes de la doctrina; pero pueden formarse un juicio tolerable del espíritu de un escritor. Saben que la mansedumbre, la humildad y el amor son las características de un temperamento cristiano; y aunque tratan las doctrinas de la gracia como meras nociones y especulaciones, que, suponiendo que las adopten, no tendrían ninguna influencia saludable en su conducta; sin embargo, de nosotros, que profesamos estos principios, siempre esperan tales disposiciones que correspondan a los preceptos del Evangelio. Son rápidos para discernir cuando nos desviamos de tal espíritu, y se valen de ello para justificar su desprecio a nuestros argumentos. La máxima bíblica de que “la ira del hombre no obra la justicia de Dios” se verifica con la observación diaria. Si nuestro celo se amarga con expresiones de ira, invectivas o desprecio, podemos pensar que estamos haciendo un servicio a la causa de la verdad, cuando en realidad sólo la desacreditaremos. Las armas de nuestra guerra, y que son las únicas poderosas para derribar las fortalezas del error, no son carnales, sino espirituales; argumentos extraídos con justicia de las Escrituras y de la experiencia, y reforzados por un discurso tan suave, que pueda persuadir a nuestros lectores de que, tanto si podemos convencerlos como si no, deseamos el bien para sus almas, y luchamos sólo por el bien de la verdad; Si podemos convencerlos de que actuamos por estos motivos, nuestro punto está medio ganado; estarán más dispuestos a considerar con calma lo que ofrecemos; y si todavía disienten de nuestras opiniones, se verán obligados a aprobar nuestras intenciones.

Tendrás una tercera clase de lectores que, siendo de tus mismos sentimientos, aprobarán fácilmente lo que propones, y pueden ser establecidos y confirmados en sus puntos de vista de las doctrinas de las Escrituras, por una clara y magistral elucidación de tu tema. Podéis ser un instrumento para su edificación si la ley de la bondad, así como la de la verdad, regulan vuestra pluma; de lo contrario, podéis hacerles daño. Hay un principio del yo, que nos dispone a despreciar a los que difieren de nosotros; y a menudo estamos bajo su influencia, cuando creemos que sólo estamos mostrando un celo apropiado en la causa de Dios.

Creo fácilmente que los puntos principales del arminianismo surgen y se alimentan del orgullo del corazón humano; pero me alegraría que lo contrario fuera siempre cierto, y que abrazar las llamadas doctrinas calvinistas fuera una señal infalible de una mente humilde. Creo que he conocido a algunos arminianos, es decir, personas que por falta de una luz más clara, han tenido miedo de recibir las doctrinas de la libre gracia, y que, sin embargo, han dado evidencia de que sus corazones estaban en cierto grado humillados ante el Señor.

Y me temo que hay calvinistas que, aunque consideran una prueba de su humildad el hecho de estar dispuestos a rebajar a la criatura con palabras y a dar toda la gloria de la salvación al Señor, no saben de qué espíritu son. Cualquier cosa que nos haga confiar en nosotros mismos que somos comparativamente sabios o buenos, como para tratar con desprecio a quienes no suscriben nuestras doctrinas, o no siguen nuestro partido, es una prueba y fruto de un espíritu farisaico. La santurronería puede alimentarse tanto de las doctrinas como de las obras; y un hombre puede tener el corazón de un fariseo, mientras su cabeza está llena de nociones ortodoxas sobre la indignidad de la criatura y las riquezas de la gracia gratuita. Sí, yo añadiría que los mejores hombres no están totalmente libres de esta levadura, y por lo tanto son demasiado propensos a complacerse con tales representaciones que ponen en ridículo a nuestros adversarios, y por consiguiente halagan nuestros propios juicios superiores. Las controversias, en su mayor parte, son manejadas de tal manera que complacen más que reprimen su mala disposición; y por lo tanto, en general, son productivas de poco bien. Provocan a aquellos a quienes deberían convencer, e inflan a aquellos a quienes deberían edificar. Espero que su actuación tenga el sabor de un espíritu de verdadera humildad, y sea un medio para promoverla en otros.

Considérese a sí mismo

Esto me lleva, en último lugar, a considerar su propia preocupación en su presente empresa. Parece un servicio loable defender la fe que una vez fue entregada a los santos; se nos ordena contender seriamente por ella, y convencer a los incrédulos. Si alguna vez tales defensas fueron oportunas y convenientes, parecen serlo en nuestros días, cuando los errores abundan por todos lados y cada verdad del evangelio es directamente negada o groseramente tergiversada.

Y, sin embargo, encontramos muy pocos escritores de controversia que no hayan sido manifiestamente perjudicados por ella. O bien crecen en un sentido de su propia importancia, o se imbuyen de un espíritu enojado y contencioso, o insensiblemente retiran su atención de aquellas cosas que son el alimento y el apoyo inmediato de la vida de fe, y gastan su tiempo y su fuerza en asuntos que a lo sumo son de un valor secundario. Esto demuestra, que si el servicio es honorable, es peligroso. ¿De qué le servirá a un hombre ganar su causa y silenciar a su adversario, si al mismo tiempo pierde ese humilde y tierno estado de espíritu en el que el Señor se deleita, y al que se le hace la promesa de su presencia?

No dudo que tu objetivo sea bueno; pero tienes que vigilar y orar, porque encontrarás a Satanás a tu derecha para resistirte; tratará de degradar tus puntos de vista; y aunque te propongas defender la causa de Dios, si no miras continuamente al Señor para que te guarde, puede convertirse en tu propia causa, y despertar en ti esos temperamentos que son incompatibles con la verdadera paz mental, y seguramente obstruirán la comunión con Dios.

Tengan cuidado de no admitir nada personal en el debate. Si crees que has sido maltratado, tendrás la oportunidad de mostrar que eres un discípulo de Jesús, quien “cuando fue injuriado, no volvió a injuriar; cuando sufrió, no amenazó”. Este es nuestro modelo, por lo que debemos hablar y escribir para Dios, “no dando injuria por injuria, sino bendiciendo al contrario, sabiendo que para esto hemos sido llamados.” La sabiduría que viene de lo alto no sólo es pura, sino también pacífica y amable; y la falta de estos requisitos, como la mosca muerta en el frasco de ungüento, arruinará el sabor y la eficacia de nuestras labores.

Si actuamos con un espíritu equivocado, daremos poca gloria a Dios, haremos poco bien a nuestros semejantes y no nos procuraremos ni honor ni consuelo. Si os contentáis con mostrar vuestro ingenio y ganar la risa de vuestro lado, tenéis una tarea fácil; pero espero que tengáis un objetivo mucho más noble, y que, conscientes de la solemne importancia de las verdades evangélicas, y de la compasión debida a las almas de los hombres, prefiráis ser un medio para eliminar los prejuicios en un solo caso, que obtener el aplauso vacío de miles. Id, pues, en el nombre y la fuerza del Señor de los ejércitos, diciendo la verdad con amor; y que él os dé testimonio en muchos corazones de que sois enseñados por Dios y favorecidos con la unción de su Espíritu Santo.

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