5 Mujeres importantes de la Reforma Protestante que tú debes conocer

Por: Valerie Abraham [Roman Roads Media]

La mayoría de los cristianos han escuchado los nombres de Juan Calvino, Martín Lutero, Juan Knox y otros gigantes de la Reforma Protestante en Europa. ¡Pero hay muchos, muchos otros hombres y mujeres que trabajaron para avanzar la causa de la Reforma! ¡Es un placer presentarles a cinco mujeres extraordinarias de la Reforma! Cada una de estas mujeres jugó un papel importante, ya sea en la diseminación de las ideas de la Reforma, o usando su poder político para proteger a los predicadores y maestros de estas ideas.

Margarita de Navarra (1492-1549) – La Diplomática

(Marguerite de Navarre) fue verdaderamente una mujer renacentista. Nacida el mismo año en que Colón descubrió América, Margarita fue la hermana mayor de uno de los reyes más famosos de Francia, Francisco I, a quien Calvino dedicó sus Institutos de la Religión Cristiana. Se convirtió en reina por derecho propio al casarse con el rey de Navarra, Enrique III. Su propia educación fue inusual en ese tiempo, ya que recibió una educación casi idéntica a la de su hermano, que estaba siendo entrenado para la corona de Francia. Durante su vida, fue una de las mujeres más educadas de Francia, así como una diplomática poderosa, una de las consejeras más cercanas del rey y una patrocinadora literaria y teológica. Durante el cautiverio de Francisco I en España, Marguerite incluso viajó en persona a territorio enemigo para negociar su liberación con Carlos V, santo emperador romano. Fue también durante estos años, en la década de 1520, que ella comenzó a ser expuesta a los escritos de la Reforma. Más tarde, fue perseguida por la poderosa Universidad Católica Romana de la Sorbona [Roman Catholic Sorbonne University] por las tendencias evangélicas de sus propios escritos, y un autor afirma que podría haber sido quemada en la hoguera si no hubiera sido la hermana del Rey. Su patronato se extendió desde el patrocinio financiero de los teólogos y su trabajo, hasta dar refugio a los que huían de las primeras persecuciones de principios del siglo XVI. En una ocasión, incluso aceptó a Juan Calvino, quien huyó de París antes de irse a Ginebra. Otros hombres que ella protegió o apoyó incluyen a Gerard Roussel, Lefevre d’ Etaples y Clemente Marot. Su correspondencia incluye un círculo aún más amplio, desde Erasmo hasta una variedad de Papas, Calvino y muchos otros reformadores. Se sentía cómoda en todos los ámbitos, desde la reforma de las abadías corruptas, pasando por ser la anfitriona de la corte del rey, hasta trabajar con espías e intrigas diplomáticas. Marguerite vivió en una posición inusual en los primeros días del desarrollo protestante en Francia, y nunca renunció formalmente a la iglesia católica romana, eligiendo quedarse en relativamente buenos términos tanto con el Vaticano como con Ginebra. Haciendo esto, logró navegar dentro de las estructuras políticas y religiosas existentes para trabajar a favor de los cambios que ella consideraba necesarios.

Marie Dentière (c. 1495-1561) – El pararrayos

Entre estas mujeres, Marie Dentière es probablemente la que ha suscitado más polémica en su propio campo por sus declaraciones y acciones un tanto provocadoras. Nació en el seno de una familia aristocrática y pronto se convirtió en abadesa en un convento belga. Dejó su convento después de entrar en contacto con las ideas de la Reforma, y viajó primero a Estrasburgo, donde se casó con un antiguo sacerdote, y luego a Ginebra. Sus actividades eran muy variadas! Marie fue y animó a las monjas a unirse a la Reforma y a encontrar maridos, empezó una escuela de niñas con su marido, escribió una historia de la “liberación” de los católicos en Ginebra, e incluso se comunicó con Margarita de Navarra. Sabemos que Calvino la criticó a veces por sus opiniones, refiriéndose en una de sus cartas a un momento en que se dirigió a una multitud en una esquina de la calle en Ginebra, al parecer criticando a los ministros reformados de la ciudad, incluyendo al propio Calvino. Y sin embargo, al final de su vida, escribió el prefacio para uno de los sermones de Calvino sobre la modestia, algo que Calvino difícilmente le pediría a una mujer que no respetara. Me gustaría pensar que ella guardó todo su coraje, pero suavizó algunas de sus opiniones con la edad, lo que llevó a Calvino a pedirle que escribiera el prefacio. Marie Dentière era una mujer testaruda que no tenía miedo de dar testimonio a las monjas o de escribir sobre teología!

Argula von Grumbach (1492-c. 1554)-La Debatiente

Como muchas de las mujeres de esta lista, el petardo es una de las primeras palabras que me vienen a la mente cuando pienso en Argula von Grumbach. Nacida en 1492 en una familia noble de Baviera, Argula es muy famosa por escribir una carta a la facultad de la Universidad de Ingolstadt, reprendiendo y desafiando con energía y vigor su juicio forzando a un estudiante a retractarse de sus creencias luteranas. Consideró que su oposición pública era necesaria cuando nadie más, al parecer, se opuso a este error judicial. Argula incluso desafió a la facultad a un debate sobre las doctrinas en cuestión! El mismo Lutero se encontró con ella y la alabó muy favorablemente, diciendo en una sola carta: “Esa mujer tan noble, Argula [von Grumbach], está allí teniendo una lucha valiente con gran espíritu, audacia de palabra y conocimiento de Cristo. Se merece que todos oren por la victoria de Cristo en ella. . . . Sólo ella, entre estos monstruos, sigue adelante con una fe firme, aunque admite, no sin temblor interior. Ella es un instrumento singular de Cristo. Para terminar, he aquí una cita que muestra su escritura franca y apasionada en su famosa carta a la facultad de Ingolstadt:”¿Qué han enseñado Lutero y Melanchthon para salvar la Palabra de Dios? Los has condenado. No los has refutado “.

Olympia Morata (1526-1555)— la académica

Debo confesar que Olympia Morata es mi favorita de todas estas mujeres. Su vida fue trágicamente corta, pero con un testimonio brillante de su fe y de su increíble amplitud y profundidad de aprendizaje. Su padre fue un erudito italiano, y la educó para que a los 12 años de edad, fuera llamada como compañera y tutora de la joven Anna d’ Este de Ferrara, la futura esposa del (infame) François, Duc de Guise. Durante su estancia en la corte de Ferrara, fue invitada a dar una conferencia en griego y latín. Después de salir de la corte para cuidar a su padre, ella cayó en desgracia del favor del Duque. Parece que fue durante este tiempo que estas convicciones, antes sostenidas más intelectualmente, junto con sus amplios intereses filosóficos y literarios, despertaron en ella una fe verdadera y viva en Jesucristo, y marcaron un punto de inflexión en su vida. Fue también durante este tiempo que Andreas Grunthler, un médico alemán reformado, entrenado en literatura clásica y amante de la literatura, pidió su mano en matrimonio. Olympia se enamoró apasionadamente de él y se casaron hacia el 1550. La vida no fue fácil, ya que volvieron a Alemania, donde su marido esperaba encontrar un puesto en una universidad. Se encontraron con la persecución, fueron incluso encarcelados, y apenas escaparon con sus vidas antes de encontrar finalmente la paz en Heidelberg. Su salud sufrió como resultado, y cuando el Elector Palatine le ofreció la increíble posición de sermonear en una universidad, parece que ella la rechazó. Murió poco después, seguida por su marido y su hermanito. La fe de Olimpia parece haber crecido a lo largo de su vida y sus pruebas. Durante su vida, escribió diálogos, cartas latinas y griegas (¡incluyendo cartas de amor en latín para su esposo!), un popular salterio griego y más. Theodore de Beze, uno de los más grandes clasicistas y teólogos de la Reforma, incluso escribió un elogio para ella. Su corta pero fiel vida se resumió bien en sus propias palabras cuando escribió:”No hay parte del mundo tan distante que no nos alegraríamos de vivir en ella, si pudiéramos servir a Dios allí con plena libertad de conciencia” (La vida de Olimpia Morata, 128).

Jeanne d’ Albret (1528-1572)-La política

Una de las mujeres más conocidas de la Reforma Francesa, Jeanne d’ Albret era hija de Margarita de Navarra y madre del futuro rey de Francia, Enrique IV. Jeanne era testaruda y tenaz desde su infancia, cualidades que la prepararon bien para convertirse en una líder inquebrantable en las guerras hugonote. Es famosa (justamente) por las anécdotas que rodean su primer matrimonio con el duque alemán de Cleves. Sorprendida por el rey Francisco, Jeanne parece haber asumido la responsabilidad de escribir una declaración formal, después de implorarle al rey en su rostro -un acto audaz para cualquiera, y mucho menos para una niña de once años-, con firmas de testigos, declarando su oposición inequívoca a la próxima boda. Ella hizo esto de nuevo mientras la boda se acercaba, y cuando el día de la boda llegó, tuvo que ser literalmente llevada por el pasillo. El matrimonio nunca se consumó debido a su juventud, y más tarde fue anulado debido a las corrientes políticas cambiantes. Haber mostrado tal determinación a los once años de edad, en la cara de la madre, padre e incluso rey, ¡es lo mínimo que se puede decir! ¿Cómo podría una mujer tan joven ser adulta? La madura Jeanne adoptó un enfoque muy diferente de la Reforma que la de su madre, Margarita de Navarra. Mientras que Marguerite prefirió trabajar discretamente, a través de la diplomacia y las lealtades cuidadosamente equilibradas a ambas iglesias, y trabajó para reformar la iglesia católica romana desde dentro mientras protegía a los reformadores perseguidos, Jeanne decidió, después de la muerte de sus padres, convertirse públicamente al protestantismo, y luchar abiertamente por la Reforma. Jeanne tuvo que enfrentarse a la oposición en la corte, de su propio esposo (quien más adelante se convertiría en católico), y de los ejércitos enemigos como un importante líder político de los Hugonotes. Jeanne trabajó estrechamente con hombres como Coligny y Condé durante la Tercera Guerra Hugonote, e incluso reunió a las tropas hugonote en persona. Instituyó políticas oficiales de Reforma en su propio reino de Navarra y patrocinó traducciones del Nuevo Testamento al euskera natal de su pueblo. Cuando Felipe II de España envió a un embajador para presionarla en un momento dado, Juana le respondió: “Aunque soy una princesita, Dios me ha dado el gobierno de este país para que yo lo gobierne según su Evangelio y le enseñe sus leyes. Confío en Dios, que es más poderoso que el Rey de España “.

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