5️⃣ | Cinco lecciones aprendidas de la práctica de la disciplina De la Iglesia | TOM HICKS | .@FoundersMin

TOM HICKS

He estado pastoreando por más de diez años, y creo en practicar la disciplina de la iglesia con todo mi corazón. Pero la disciplina de la iglesia ha sido uno de los mayores dolores y penas de mi experiencia pastoral. No me gusta practicar la disciplina de la iglesia, pero creo en hacerlo porque Cristo lo ordena (Mateo 18:15-20; 1 Corintios 5:1-13; Gálatas 6:1; 2 Tesalonicenses 3:13-14), y porque es una de las maneras en que los pastores están llamados a amar y servir a la iglesia. La Segunda Confesión Bautista de Londres dice correctamente: “Él ha dado [a las iglesias] todo ese poder y autoridad, que de alguna manera es necesario para llevar a cabo esa orden en adoración y disciplina, que ha instituido para que observen” (26.7). Durante varios años en mi iglesia, parecía como si tuviéramos un caso de disciplina de la iglesia tras otro. Aquí están algunas de las lecciones que he aprendido en la práctica de la disciplina de la iglesia.

1. Soy un pecador más grande de lo que sabía.

No estaba preparado para la ira que sentí cuando vi a un hombre en particular destruyendo a su familia. No esperaba el miedo que sentí cuando me amenazó. Necesitaba recordar la grandeza de mi propio pecado y la grandeza de la gracia de Dios antes de poder ministrarle fielmente la gracia del evangelio. Estoy convencido de que el amor es la clave para practicar fielmente la disciplina de la iglesia.

Confesaré que es difícil para mí amar a los pecadores endurecidos que han destruido sus conciencias y se niegan a escuchar la verdad. Es difícil para mí sentir una compasión genuina por alguien que está abusando de su familia. Pero solo es difícil debido al pecado restante en mi propio corazón. Cuando veo mi propio pecado y me doy cuenta de que podría ser tan duro de corazón como el peor de los pecadores, y cuando veo que lo único que me mantiene alejado del pecado impenitente es la gran gracia de Dios hacia mí en Cristo, solo entonces puedo decir la verdad con amor genuino y sentir sinceramente compasión y anhelo por las almas de los pecadores endurecidos. Cristo llama a los pastores a ser pastores amorosos que tratan firmemente con aquellos que ponen en peligro el rebaño, pero siempre a hacerlo mientras llevan el fruto del Espíritu: amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fidelidad, mansedumbre y dominio propio, tal como lo hizo Jesús, mientras colgaba en la cruz.

2. Cualquiera puede caer en un gran pecado.

Siempre supe teológicamente que cualquiera puede caer en un pecado grave. David, un hombre según el propio corazón de Dios, cayó en un pecado terrible con Betsabé, y luego asesinó a su marido. Pablo dijo: “Demas, enamorado del mundo actual, me ha abandonado y se ha ido a Tesalónica” (2 Timoteo 4:10). Pero no estaba preparado para que uno de mis propios amigos abandonara a Cristo. Estaba entrenándose para el ministerio pastoral. Estaba ansioso por aprender la Palabra de Dios. Sabía que tenía algo de orgullo juvenil, pero en ese momento, no pensé que fuera tan serio. Le encantaba leer grandes obras teológicas y hablar de ellas conmigo y con sus amigos. Habló mucho de gracia y salvación en Jesús. Predicó en nuestro púlpito varias veces, y la gente le dio buena retroalimentación. Muchos respondieron a su ministerio. Nos conocimos y oramos juntos a menudo.

Pero un día, este hombre abandonó completamente a Cristo. Sucedió de la noche a la mañana, o eso me pareció. Un día, dejó de venir a la iglesia, y dijo que no creía en Dios y que no amaba a su esposa e iba a divorciarse de ella. Fui a su casa para tratar de llegar a él, y él me exigió que me fuera inmediatamente. Se puso en mi cara y me amenazó con su lenguaje corporal. Entonces, tuve que hacer una de las cosas más duras y tristes que he tenido que hacer en el ministerio. Tuve que llevar a nuestra iglesia a disciplinar a mi amigo. Sentí que lo estaba traicionando, pero no hacerlo habría sido traicionar tanto a Cristo como a mi amigo. Luego tratamos de ministrar a su esposa y a sus dos hijos. Todavía le echo de menos, le quiero y a menudo oro por él. Cualquiera puede caer en pecado.

3. Es posible moverse demasiado rápido o demasiado lento.

Al principio de mi ministerio, siempre dije que deberíamos avanzar lentamente en la disciplina. Si erramos, debemos errar del lado de la gracia y la precaución. Y aunque sigo creyendo que en principio, ahora también creo que es posible avanzar demasiado lentamente en el proceso disciplinario. Algunos pecados son profundamente dañinos para otras personas, haciendo daño en el hogar y la iglesia. La Biblia enseña que el pecado puede extenderse como levadura (1 Corintios 5:6), y debe ser tratado antes de que haga demasiado daño. A veces he estado dispuesto a esperar demasiado antes de manejar un caso de pecado persistente, endurecido e impenitente, y la gente resultó herida.

He aprendido por experiencia que los pastores no sólo están llamados a proteger a los miembros pecadores de la congregación, sino también a aquellos contra los que se está pecando. Para mí, determinar qué tan rápido seguir adelante en los pasos de la disciplina de la iglesia puede ser lo más difícil del ministerio pastoral. Si presiono por la disciplina entre los otros pastores y la iglesia demasiado rápido, puedo no dar suficiente tiempo para arrepentirse. Si me muevo con demasiada lentitud, la gente puede resultar herida. Es una de las cosas que a veces me quita el sueño.

4. Los pastores necesitan conocer todo el consejo de Dios.

El ministerio pastoral no es para todos. El cargo de anciano nunca debe ser considerado como un puesto rotativo en el que todos los hombres de la iglesia pueden servir. Dios llama a los pastores a ocuparse de las almas y las vidas de Su amado pueblo, lo que significa que necesitan conocer todo el consejo de Dios para poder aplicarlo sabiamente a los pecados particulares y a las circunstancias particulares.

Para hacer esto, cada anciano debe entender completamente la Biblia como un todo, y debe entender cómo todo apunta a los pecadores a Jesucristo. Un anciano necesita entender la teología de la Biblia por sí mismo primero, para que sea un hombre amoroso y compasivo antes de poder aplicarla a los demás. Necesita conocer la relación entre la ley y el evangelio, que está arraigada en los grandes pactos bíblico-teológicos de obras, redención y gracia.

Y necesita conocer estas doctrinas de manera práctica para poder tratar las diversas enfermedades del pecado que infectan los corazones de los hombres. Los pastores tienen que conocer toda la Biblia para poder tomar decisiones sabias sobre cómo proceder en la disciplina de la iglesia, evitando tanto el autoritarismo como la pasividad perjudicial. Si se permite que se unan a un ancianato hombres que no entienden todo el consejo de Dios, de tal manera que ellos mismos sean hombres amorosos y llenos de gracia, y sepan cómo aplicar la ley y el evangelio a otros, pueden hacer un gran daño a las ovejas de Cristo.

5. Un ministerio pastoral completo es de vital importancia.

Un miembro de otra iglesia dijo una vez: “Nuestros pastores solo aparecen cuando estamos en problemas por hacer algo que no deberíamos hacer”. Esa declaración infundió miedo en mi corazón. Me di cuenta de que en algunos casos, solo he aparecido en la vida de las personas cuando están en problemas. No me gusta eso. Quiero ser un pastor fiel de todo el rebaño todo el tiempo.

Estoy convencido de que la única manera para que los pastores eviten ser acusados legítimamente de “solo aparecer cuando la gente está en problemas por el pecado” es ser consistentes en sus vidas. No es suficiente que los pastores prediquen sermones, guíen desde la distancia y disciplinen a las ovejas rebeldes. Los pastores necesitan tener miembros de la iglesia en sus hogares y construir relaciones y amistades reales con ellos. Tienen que hacerse vulnerables a la iglesia y permitir que la iglesia tenga acceso a sus familias. Necesitan estar disponibles para conversaciones en los pasillos después de los servicios. Deben visitar los hospitales y los hogares de los miembros de la iglesia. Deben comprometerse a llevar a cabo bodas y funerales, entregando sus vidas en ministerio al pueblo de Dios.

Los pastores están llamados a hablar del Salvador en cada circunstancia de la vida, no solo cuando la gente persiste en el pecado. Sólo cuando los pastores pastorean la congregación en un ministerio pastoral completo pueden evitar ser acusados con razón de “solo aparecer cuando la gente está en problemas”, y solo cuando pastorean la congregación con un ministerio pastoral completo están realmente pastoreando a las ovejas amadas de Dios.

Artículo publicado originalmente en inglés por: Founders Ministries

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