Los hogares están de regreso

Algunas cosas pueden ser demasiado valiosas para dejarlas al cuidado de instituciones impersonales.

Por C. R. Wiley

18 DE AGOSTO DE 2021

La ciudad de Nueva York siempre ha sido un lugar grande y vibrante, y muchas partes todavía lo son, pero en estos días otras partes se asemejan a mi ciudad natal de Meadville, Pensilvania, más que al Manhattan que recordamos de antes de la pandemia.

Estoy seguro de que Nueva York se recuperará eventualmente. Demasiadas personas han invertido demasiado para que languidezca indefinidamente. Llevará tiempo, y por lo que puedo decir, un nuevo liderazgo político. Pero creo que aquellos de nosotros que creíamos que Manhattan era demasiado grande para fracasar hemos sentido un shock considerable. Manhattan, de hecho, es notablemente frágil. Y muchas personas que han amado Nueva York se han divorciado de ella.

En parte tiene que ver con las cosas que todos sabemos – Covid-19, disturbios sociales, etc. – pero sin Internet la gente todavía estaría allí, escondida en sus pequeños apartamentos. La capacidad de trabajar en línea, de forma remota, ofrecía una opción que a muchas personas les gusta más. Se iban a casa.

La naturaleza viene naturalmente

Lo que estas personas han descubierto es que trabajar desde casa es bastante natural. Algunos se quejan de estar cerca de sus hijos todo el día: no puedo evitar inferir que o no les gustan mucho a sus hijos o no saben cómo controlarlos. Pero para el resto de nosotros estar cerca de los niños todo el día también se siente bastante natural.

Lo que estamos viendo es algo así como recordar cómo andar en bicicleta después de treinta años. Te levantas en la bicicleta y te las arreglas como si hubieras montado ayer. (Ese sería yo: compré una bicicleta durante la cuarentena y he estado montando desde entonces.) La diferencia es que no trabajabas desde casa hace treinta años; tus bisabuelos lo hicieron hace ciento treinta años. Pero viene naturalmente a ti de alguna manera, y la razón es porque es natural. Es como hemos trabajado durante el último siglo, más, lo antinatural.

Trabajar productivamente desde casa era tan común en los viejos tiempos que tenían un nombre para ello: economía, de la palabra griega para “gestión del hogar”. Si eso es noticia para ti es porque el lugar de trabajo se mudó de casa durante la Revolución Industrial. Se trasladó a la fábrica, o a la mina, y más tarde, a la oficina.

La división del trabajo, las economías de escala y, sobre todo, el tamaño y la inmovilidad de la maquinaria industrial eclipsaron la producción doméstica. Cuando se trataba de economía, Goliat venció a David.

Esos hogares anticuados tenían mucho que hacer para ellos. Eran como cuchillos del Ejército Suizo, pequeños pero muy versátiles. Al igual que los cuchillos del Ejército Suizo, hicieron algunas cosas muy bien, algunas otras cosas de paso y algunas mal, pero las hicieron. Este era su genio: su rango. Los hogares educaban a los jóvenes, cuidaban a los viejos, cultivaban alimentos, hacían cosas para el mercado, y la lista sigue y sigue. Los monolitos que los han reemplazado no son tan versátiles. Vamos a la tienda de comestibles por comida, a la oficina para hacer cosas, usamos aerolíneas para “alejarnos de todo”, vamos a las escuelas para la educación y, al final, vamos a hogares de ancianos para desperdiciar y eventualmente morir. Cada una de esas instituciones especializadas son maravillas de eficiencia.

Los hogares están de regreso

Una institución ágil y multiuso hace que las personas sean ampliamente competentes. Las grandes instituciones estrechamente enfocadas dependen de personas pequeñas y estrechamente enfocadas. Pero a pesar de que confiamos menos en esas instituciones que nuestros padres, muchos no confían lo suficiente como para imaginar un verdadero resurgimiento de la vieja casa. Es decir, hasta que lo intenten. Y cuando lo intentan descubren que son más capaces de lo que sabían. Veo a la gente a mi alrededor cada día más competente.

Claro, algunas cosas deben externalizarse a grandes instituciones. Pero decidir cuál requiere un juicio informado. Algunas cosas -educar a los jóvenes, cuidar a los ancianos o a los enfermos- podrían ser demasiado valiosas para dejarlas al cuidado de instituciones impersonales. Otras cosas podrían ser demasiado arriesgadas para externalizarlas completamente: cosas como la seguridad alimentaria y las fuentes de ingresos se están acercando a casa.

Pero la última razón por la que los hogares están de vuelta es porque son libres de fracasar. Fracasaron a menudo en el tiempo de nuestros antepasados. Y fracasarán de nuevo. En su día esto era algo que la gente hacía todo lo posible para prevenir. Pero sucedió de todos modos. Y cuando sucedió, si las cosas funcionaban correctamente, otros hogares te acurrieron. Eso no siempre sucedió, e incluso cuando sucedió fue doloroso e inconveniente. Pero la gente se confundió lo mejor que pudo, dejando espacio para lo inevitable: el fracaso sucede.

pintura en acuarela de Tom Bombadil de The Fellowship of the Ring

Anke Eissmann, Tom Bombadil

La opción Bombadil

Mucha gente ha estado ejerciendo sus opciones en los últimos años. He optado por uno de los míos: la Opción Bombadil. Y te lo recomiendo.

Implica ejercer el dominio, como en el dominio se le dio a la primera casa, y como Tom Bombadil, en El Señor de los Anillos, lo vive en la Tierra Media. Ahora, sé lo que estás pensando: crees que el dominio es sinónimo de dominación. Pero el dominio viene del latín para el hogar –domus. Es donde obtenemos la palabra domesticidad. El dominio de Tom Bombadil no está sobre otras personas, sino sobre su propio dominio nacional.

Creo que Tolkien estaría de acuerdo con Aristóteles en que un hogar es algo prepolítico, en otras palabras, es natural. Lo que pasa con Tom Bombadil es tan natural que es preternatural. Hizo un hogar con su esposa en un lugar peligroso, situado entre un bosque con árboles comedores de intrusos (se hace poca distinción entre hombres y hobbits) y un cementerio encantado. Y son solo los dos, Tom y Goldberry. Pero los dos trabajan de una manera armoniosa y complementaria, disfrutando de la luz y el amor y de los invitados que encuentran su camino en su hogar.

Goldberry llama a Tom “el maestro”, pero Tom no parece un maestro, se ve ridículo con sus botas amarillas y su chaqueta azul brillante. Pero también sabes que puede ser la criatura más poderosa de la Tierra Media, al menos entre los buenos. ¿Cuál es el secreto de su poder? Es esto: Tom conoce las canciones. Él sabe para qué están hechas las cosas; conoce las canciones de la creación.

Si vamos a volver a casa, tendremos que aprender esa música. Nuestros antepasados lo sabían. Podemos volver a aprenderlo.CONTRIBUIDO POR

C. R. Wiley es un pastor presbiteriano en el noroeste del Pacífico. Ha escrito para Touchstone Magazine, Modern Reformation, Sacred Architecture, the Imaginative Conservative, Front Porch Republic, National Review Online y First Things. Sus libros de no ficción incluyen Man of the House, The Household y The War for the Cosmos

Publicado originalmente en inglés por “Plough”

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