Pastor canadiense preferiría ir a la cárcel que someterse a las reglas del “mal”

Por Stephanie Martin – Publicado originalmente en inglés en CHurchLeaders

Iglesia GraceLife

Un pastor en Alberta, Canadá, que ha ignorado repetidamente las órdenes de salud relacionadas con la pandemia, dice que prefiere servir en la cárcel que desobedecer a Dios. James Coates, pastor de la Iglesia GraceLife cerca de Edmonton, se entregó a las autoridades después de celebrar de nuevo los servicios de adoración en persona el 14 de febrero.

Según la última actualización de su abogado, Coates estaba esperando una audiencia de fianza el martes. “Su primera obediencia es a su Señor”, dice James Kitchen con el Centro de Justicia para las Libertades Constitucionales. “El gobierno está obligando [a Pastor Coates] a una posición en la que tiene que elegir entre desobedecer a Dios y obedecer al gobierno, u obedecer a Dios y desobedecer al gobierno”.null

GraceLife Church: “Los bloqueos son innecesarios”

Alberta Health Services (AHS) emitió una orden de cierre de GraceLife Church en enero porque excedía el límite de capacidad del 15% y no estaba haciendo cumplir las directrices de uso de máscaras o distanciamiento social. La AHS dijo que la iglesia continuaba “creando riesgos inaceptables para la salud pública” al violar varias órdenes. Coates había sido multado con 1.200 dólares en diciembre.

GraceLife, mientras tanto, llama innecesarios y dañinos a los bloqueos gubernamentales. La última declaración de la iglesia dice: “En todo caso, vemos que nuestras acciones contribuyen al fin [de COVID-19]: el fin de los bloqueos destructivos y el fin del intento de institucionalizar el miedo debilitante de las infecciones virales”.

El abogado Kitchen dice que Coates y su congregación rechazan las restricciones de salud pública como “un mal que tiene que parar”. El pastor, añade, “está dispuesto a incurrir en las consecuencias, hasta e incluyendo el encarcelamiento, para continuar haciendo lo que cree que es lo correcto por su pueblo”.

Al comienzo del servicio de adoración del 7 de febrero, Coates dijo a los congregantes que su defensa es más práctica que teológica. Una declaración en el sitio web de la iglesia desafía el uso de la palabra pandemia, dice que las órdenes de salud se basan en la ciencia que es “tanto sujeta como selectiva”, implica que los funcionarios están exagerando la gravedad de la enfermedad y afirma que los bloqueos no son eficaces contra su propagación. “Estamos seriamente preocupados de que COVID-19 se esté utilizando para alterar fundamentalmente la sociedad y despojarnos de todas nuestras libertades civiles“, dice la declaración.

Durante su sermón del 14 de febrero, Coates dijo que si los hospitales locales comienzan a “hasta el tope”, “se involucrará” y “me pondrá en la línea de fuego”, e instará a otros a hacer lo mismo. “Esa es una solución mucho más humana, honorable y gloriosa para que la humanidad realmente se una si llegamos a ese punto en lugar de este falso sentimentalismo en el que ‘todos estamos juntos ahora'”, dijo.

Los líderes religiosos instan al cumplimiento dispuesto

Con GraceLife permaneciendo en las noticias, un grupo de pastores locales volvió a publicar una carta (publicada originalmente en diciembre) instando a todos los miembros de la comunidad, sin importar su fe, a seguir el consejo médico “no solo… a regañadientes y mínimamente, sino voluntariamente y con una sobreabundancia de atención”. En un comunicado, el grupo dijo que las libertades religiosas están siendo protegidas y que a veces se llama a los cristianos a “dejar de lado su charla sobre los derechos cuando es en beneficio de otros”.

La Real Policía Montada Canadiense (RCMP) envió oficiales para observar el servicio de adoración de GraceLife el 14 de febrero, pero no se realizaron arrestos. “El objetivo de la RCMP no es interrumpir los servicios de la iglesia, prohibir los servicios ni negar el derecho de las personas a practicar su religión”, dice el inspector Mike Lokken, sino “meramente garantizar que se cumplan las restricciones de salud pública al hacerlo”.

En mayo pasado, el Primer Ministro de Alberta Jason Kinney fue criticado por llamar a COVID-19 “una gripe que generalmente no amenaza la vida, aparte de los más ancianos, los inmunocomprometidos y aquellos con comorbilidades”.

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